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新研究:蛀掉的牙齿可再生就靠海绵球

英国科学家用药刺激牙髓干细胞,牙齿可以自行修复,未来可能从此和牙科诊所说拜拜。

很少人能牙齿完好无缺过一生,免不了要补牙,更严重点还要忍受拔牙的钻、凿、割开牙龈和愈合期的种种痛苦。如今,最新的再生技术解决了这两种困扰。2017年1月上旬英国伦敦国王学院科学家发表最新研究,用胶原海绵球沾上药物放入蛀牙洞,刺激牙髓干细胞,进而分化产生生齿细胞,促使牙本质生长,重新长成好牙;而且绵球可自然分解,比现在普遍采用的固态填充物更好。

最有趣的是,该药物Tideglusib原本是用来缓解多种神经性疾病如帕金森症、阿兹海默症的试验用药,因此副作用已受过临床检验,是相对安全的药物。

但2015年Tideglusib治疗阿兹海默症的跨国第二期临床试验结果出炉,结果令人失望:短期使用Tideglusib没有安全性问题,但也无法证实有疗效,没想到,却在牙科领域重新发光。

牙体表面损伤或细菌感染后,内部柔软的牙髓会暴露出来。为了避免更严重的感染,牙齿会分泌一层薄薄的牙质,封住牙髓,但这种天然的再生机制还不足以有效地修复较大的空洞。

目前牙医普遍使用人造黏合剂,例如含钙、矽等矿物成分产品,来填补坑坑洞洞的烂牙。这些「水泥」会一直留在牙体里且无法分解,易增加感染机会,也可能受侵蚀或剥落。更深层的问题是,牙齿内的正常矿物质平衡再也无法完全恢复。研究主持人、伦敦国王学院颅面发育与干细胞生物学教授夏普(Paul Sharpe)指出:「你的牙不单是一块凸起的矿物,它拥有自己的生理机能。补牙没什么不好,但若能自我修复,肯定更棒。」

牙齿蛀到某个程度,就不得不拔除,新技术有机会使原牙再生,免去拔牙之苦,也省下后续做假牙的大笔金钱。研究团队估计,若进展顺利今年就可开始进入人体实验。

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